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Zenzero: proprietà curative e benefici per la tosse

Scopri tutte le proprietà dello zenzero e come utilizzarlo per combattere la tosse e i malanni di stagione

Le origini dello zenzero

Lo zenzero è una pianta erbacea perenne proveniente dall'Asia orientale. In botanica è conosciuto come Zingiber officinalis e in fitoterapia se ne utilizza la radice: contiene un olio essenziale che risulta essere composto da numerosi principi attivi, dei quali il più importante sembra essere il gingerolo. Il potere dello zenzero era conosciuto già nell'antichità, tanto che ne viene riportata notizia da illustri personaggi della scienza medica e non solo, quali Galeno, Ippocrate e Confucio.

Le proprietà curative dello zenzero

Per scoprire tutte le proprietà dello zenzero dobbiamo però rifarci alla medicina cinese. Secondo questa millenaria disciplina l'autunno è la stagione più indicata per sfruttare le sue proprietà riscaldanti che, col suo sapore piccante, è capace di aiutare l'organismo a combattere il freddo, stimola la sudorazione e l'espulsione delle scorie e vince gli squilibri energetici che ci rendono più vulnerabili alle patologie respiratorie e ai disturbi polmonari.

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Si usa al posto dell'aspirina e non disturba lo stomaco

Per la medicina cinese lo zenzero, oltre a essere rimedio d'elezione per le malattie da raffreddamento: drena il corpo dall'accumulo di catarro, contrastando efficacemente anche la tosse ed eliminando le infiammazioni respiratorie. Inoltre migliora la digestione, ha una potente azione antinausea, qualsiasi ne sia la causa (gravidanza, terapie chemioterapiche, mal d'auto), è un eccellente antinfiammatorio con una attività pari a quella dei comuni FANS (come l'aspirina), ma senza effetti gastro-lesivi. A livello intestinale promuove la formazione di flora batterica e inibisce l'azione di batteri nocivi.

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Tisana con lo zenzero, efficace anche come decotto

Lo zenzero si può utilizzare come decotto, mettendo in infusione in una tazza d'acqua 2 cm di radice fresca, ai primi sintomi di raffreddore e influenza e contro il catarro.

Per la preparazione della tisana invece si usa la radice fresca, meglio se fatta scaldare qualche minuto in padella. Schiacciando la polpa della radice (o centrifugandola) si ottiene invece un succo altamente efficace contro catarro e vomito d'origine influenzale. Procedi così: spremi mezza radice di zenzero, unisci il succo a una tazza d'acqua, fai bollire per 10 minuti e bevi prima di coricarti dolcificando con un cucchiaino di miele.

Inoltre una tisana preparata con la buccia sottile che riveste la radice, fatta sobbollire per 10 minuti in una tazza d'acqua, ha un'azione diuretica e stimolante dei reni.

Usa lo zenzero per rinforzare i capelli

Sembra che lo zenzero sia efficace anche per uso esterno, come frizione contro la caduta dei capelli. Anche in questo caso, va utilizzato il succo di radice fresca, da applicare su tutto il cuoio capelluto dopo lo shampoo con un'accurata frizione. La cura va seguita per 1-2 mesi, soprattutto al cambio di stagione.

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